東日本大震災

2011年3月11日、午後3時前に東日本の宮城県沖で大地震が発生し、その後巨大な津波が沿岸を襲いました。津波はほとんどの建物を根こそぎ破壊して海に引き込んだため、実に1万5,000人以上が犠牲になったと言われています。

After tsunami, 津波の後

また、福島第一原子力発電所がメルトダウンを起こし、局地的ながら放射能汚染の恐れがあるため近隣住民は未だに帰還できていません。

日本は自然災害が多い国です。東日本大震災ほどではないにしろ、数年に一度、どこかで甚大な震災が起こります。残念ながら現代の科学技術をもってしてもそれらの予知は不可能です。

日本の首都

日本の首都は東京です。でも首都の定義は曖昧なので昔がどうだったかは解釈次第です。

Flag of Japan, 日本国旗

現在は天皇が東京に住み、政治の中心も東京なので、東京が日本の首都です。

でも、約150年前は天皇が京都におられたので、かつては京都が首都だったという人もいます。なお、そのころも政治の中心地は江戸(東京の昔の名前)でした。

もっと前の1300年ごろの政治の中心地は神奈川の鎌倉にありました。

対馬の仏像盗難問題

2012年、長崎県の対馬のお寺から2体の重要文化財の仏像が盗まれる事件が起こりました。犯人は韓国人の窃盗団で、後に逮捕され、有罪となったものの、仏像は1体しか返還されていません。

Stolen Buddha statue of Tsushima, 盗難された対馬の仏像
©︎産経フォト

未だ返還されていない仏像がに対する韓国側の主張は「かつて日本に略奪されたものを取り戻した」というものですが、根拠はありません。

おそらく韓国側には、16世紀末に日本が朝鮮半島を侵略したことや、1910年から1945年まで朝鮮が日本に併合されていたことによる日本に対する複雑な思いが根底にあるのでしょう。

竹島問題

竹島は島根県沖にある離れ小島です。朝鮮半島からもほぼ等距離の位置にあるので、日本と韓国の両方が領有権を主張しています。

Takeshima, 竹島

一応、両国とも島の近海で漁業ができる取り決めになっていますが、韓国が島に基地を置いて実効支配しているので、日本側の漁師は島の近海で漁ができません。

ただし、古文書には日本の領地であると記してあるので、日本の見解は「竹島は日本の領土」です。そのため日本は国際仲介裁判所に領有権を決めてもらうよう求めていますが、韓国が同意しないので裁判を受けられていません。裁判には双方の同意が必要です。

相手国が裁判無視で実力行使に出ているという点で、フィリピン近海のスプラトリー諸島に似た状況と言えます。

ちなみに韓国が竹島を占領したのは、太平洋戦争後に日本が武装解除していた時です。

慰安婦問題

日本はお隣の韓国とうまく折り合えない問題があります。慰安婦問題、竹島問題、対馬の仏像盗難問題などです。

慰安婦とは、太平洋戦争中、日本兵相手に売春を強いられた女性たちのことです。フィリピンにもそのような女性がいましたね。当時は日本に併合されていた朝鮮半島からも多くの若い女性が日本軍によって無理やり連れ去られたと言われています。それは非人道的な行為です。事実であれば。

確かに慰安婦と呼ばれる女性たちは実在しました。でも、日本軍が彼女らを強制的に連れ去った証拠はどんなに探しても見つかりません。よって真相は、現地のブローカーが合法、非合法あらゆる手段で女性を集め、日本軍を相手に売春を斡旋していたと推測できます。時には日本軍関係者と身分を偽ってスカウトした例もあったでしょう。必要性から軍医が彼女らの健康管理も担いました。当事者にしてみれば、日本軍も外部のブローカーも同じに見えたかもしれません。そのため日本側は「業者を利用しただけだ」という認識ですが、韓国側は「日本軍が運営していたも同然」と言いたいのでしょう。

Comfort women statue. 慰安婦像

実際のところ、慰安婦の生活水準は非常に高く、物資が不足する戦時下でも裕福な暮らしをしてたとも言われています。従って、中には家庭の事情などから不本意ながらも自ら慰安婦になった女性が少なからずいたと思われます。戦後の日本でも日本を占領していた米軍の兵士を相手に売春をする日本人女性がいました。

他方でまったく望まずに慰安婦になった人たちも大勢いたはずです。中には劣悪な処遇を受けた人も大勢いたでしょう。それらの境遇はとても不幸なことですが、残念ながら貧しい時代の戦時下ではよくある話です。

なお、この問題は過去に何度か日本が元慰安婦の方々に謝罪し、支援金を払うという形の決着がなされたものの、その都度、韓国政府が履行を差し止め、反故にしてきました。そのため日本側は「すでに決着済み」と言い、韓国側は「不十分だ」と言う状況が続いています。そして高齢となった元慰安婦の方々には日本からの支援金も行き渡っていません。

日本と韓国

平昌オリンピックが今日開幕します。フィリピンの人は冬のオリンピックには馴染みがないかもしれないけど。

日本から一番近い外国は韓国です。古くから交流がありました。日本語と韓国語は文法が同じだとも聞いています。近代以前は中国の先進文化が朝鮮半島経由で日本にもたらされることも良くありました。天皇家の祖先には朝鮮半島出身の皇后もおられます。

Flags of Japan & Korea, 日韓の国旗

ちなみに73年前、韓国という国は存在しませんでした。1910年から1945年まで朝鮮半島も日本だったからです。

それは好ましいことではなかったとはいえ、朝鮮半島は中国、ロシア、日本に囲まれているため、当時は独立国の立場を貫けませんでした。

よって太平洋終結後を機に韓国は敗戦国日本から独立を果たしました。とはいえ移り住んで慣れ親しんだ日本に残り日本人のように暮らしている在日コリアンとその子孫もたくさんいます。

あいさつ

一般的な挨拶は以下の通りです。

  • おはよう ← Good morning(casual)
  • おはようございます ← Good morning(polite)
  • こんにちは ← Hello(in day time)
  • こんばんは ← Good evening
  • おやすみ ← Good night(casual)
  • おやすみなさい ← Good night(polite)
  • いらっしゃい ← Welcome(casual)
  • いらっしゃいませ ← Welcome(polite)
  • はじめまして← Nice to meet you
  • 久しぶり← Long time no see
  • お久しぶりです← Long time no see(polite)
  • さようなら← Good bye
  • またね ← See you(casual)

Hisatsu, 挨拶

日本は縦に長い国。北の地方や東日本の内陸部ではたくさんの雪が積もります。一昨日は東京でも雪が降りました。

Snow, 雪

最も南の沖縄県を除く他の地方でも年に数回は雪が降り、時には数センチから数十センチ程度積もります。ただし、それらの地方は雪に慣れていないので時には交通が乱れ、電車の運行が止まり、道路のあちこちには運転を諦めた車が放置されたりします。年に数回しかないので雪対策にコストを掛けられないからです。

お寺と神社

日本には各地にお寺と神社があります。お寺は仏教の拠点で、神社は土着の神々や歴史上の人物を祀るところです。そう、クリスチャンやモスリムには理解しづらいかもしれないけど、日本にはたくさんの神がいることになっています。

仏教の仏様も異国伝来の神様です。土着の神様は山や海など特定の地域を分担して守る存在が多いものの、歴史上の人物である徳川家康なども日光東照宮に神として祀られています。

Torii, 鳥居
鳥居と呼ばれる独特の門が神社の印です