木造住宅

日本の伝統的な建物は木造です。これは日本の気候風土に合っているからでしょう。夏は木材が湿気を吸収し、冬は暖かい空気を留めてくれるという。

Old wooden housing, 古い木造住宅

よって、今でも一軒家の多くは木造です。ただし、木材の基本性能にも限界があるので、近代的な素材も組み合わせて使うけど。

なお、古い木造住宅は人が住まずに放置するとすぐに劣化してしまいます。

マンション

英語ではマンションとは大邸宅のことを指す言葉ですよね。例えばプール付きの。

日本ではマンションは単に鉄筋コンクリートで作られた集合住宅のことを指します。小規模だったり低所得者向けの質素なものでも鉄筋コンクリートで作られていれば、それはマンションです。いわゆるコンドミニアムをマンションと呼んでいるわけです。

Tower mansion, タワーマンション
近年、都市部では20階以上のタワーマンションが人気です

逆に木造の集合住宅は最新鋭の工法で作られていてもアパートと呼ばれます。

雛祭り

毎年3月3日は雛祭りの日。女の子の成長を祈願します。ただし祝日ではありません。

女の子を持つ伝統的な家庭では雛人形を家に飾ります。

Hinaninngyou, 雛人形
人形が着ているのは1000年以上昔の貴族の衣装です。

なお、雛祭りの後、雛人形の撤去が遅れると、女の子の結婚が遅れるという迷信があります。

ヒップ

日本人の多くはいくかの英単語を間違って覚えています。中でも代表的なものがhipでしょう。日本人が思い描くhipは腰骨ではなく臀部の柔らかい部分、つまりbuttocks、butです。

but、お尻

よって英語が堪能ではない日本人に「but」と言っても通じません。彼らはコウモリか野球のバットを思い浮かべるはずです。

セーラー服

かつて女子中高生の制服はセーラー服が定番でした。皆さんもアニメなどで見たことがあるかも。例えばセーラームーンが着ていますよね。
Sailor-fuku, セーラー服
こちらは冬服。夏服は白い半袖のブラウスになります

男子用が士官の軍服を参考にデザインされたのに対し、女子用は水平の制服を参考にしています。

学生服

学生に制服があるのはフィリピンでも同じかな。

近年は変わってきたけど、日本の中学生、高校生の男子用はこちらのタイプが定番でした。

Gakuseifuku, 学生服

独特のファッションだけど、これは日本が近代化する際、学生の制服を作ろうということになり、士官の軍服を参考にデザインされたのがルーツです。

悪習

日本は先進国と言われているけど良くない習慣もたくさんあります。その一つが不寛容です。

昨年、大阪の府立高校の女子生徒が学校に対して裁判を起こしました。彼女は生まれつきの茶色い髪を黒く染めることを学校から強要され、それが原因で不利益を被り、体調を崩したとのこと。その学校は、たとえ金髪の西洋人であっても黒く染めさせる方針だそうです。また、府も裁判所に対して請求棄却を求めています。

Female hair

日本人の大半の髪の毛の色は黒または濃い茶色です。でも、全生徒が統一されているべき根拠はありません。染色を禁止するのはまだ解るけど、生来のものを否定するのは人権侵害もいいところ。結局、その学校が生徒達を型にはめたがっているだけなのでしょう。それが日本の社会にとってマイナスだと気づかずに。

スポーツにしろ産業にしろ日本人はルールに則った競争には強いけど、画期的な何かを新しく生み出すのは苦手です。その原因が日本の愚かな学校教育にあります。自由な発想や個性より、皆と同じであることを求められるという。

電車の切符の買い方

日本の都市部では鉄道網が充実しています。また、自動販売機大国なので電車に乗る際は券売機で乗車券を買います。

鉄道の券売機

券売機の使い方はすぐに把握できるでしょう。料金ごとにボタンが分かれているので、お金を投入してボタンを押すだけです。

よって、外国人にとっての難関は目的地までの料金がいくらかを把握することかもしません。鉄道料金は乗車距離によって違います。

駅の券売機の上には電車地図が表示されているけど、そこから探すのは厄介です。慣れない土地では日本人にも難しいので。よってスマホの電車案内アプリの使い方を覚えた方が楽ですね。

まあ、大抵の駅には案内係がいるので目的地の名前を言えば料金を教えてくれます。

なお、新幹線の乗車券は券売機でも買えるけど、希望する座席などの条件を交渉するために窓口で係員に注文する人も多いです。

鉄道の電子マネーカード

日本には鉄道の電子マネーカードがあります。もっとも代表的なものがSUICAとPASMOで、東京近郊で普及しています。他の地方にも同様の規格のカードがあります。Suica

電子マネーカードはICチップが埋め込まれたクレジットカードと同じサイズのカードです。券売機などで現金を電子マネーとしてチャージしておけば、コンビニエンスストアなどで財布の代わりに使えます。

また、鉄道やバスに乗る際もチャージの残だがが十分なら切符を買わずに乗れます。

ミニスカートの女子高生

日本の中高生の多くは制服で通学します。また、多くの女子生徒は短いスカートを好みます。確かにスカートは短い方がファッショナブルで、かわいく見えますよね。

Miniskirt girl student, ミニスカートの女子生徒

でも、賞賛されるべきはその逞しさ。雪が降る季節でもミニスカートで素足を晒している女子がたくさんいます。

でも見てるこっちが寒くなるので、誰か制服ともマッチするファッショナブルなタイツ類をはやらせて欲しいものです。もしくはファッショナブルな女子生徒用パンツルックの制服をデザインするか。