温泉

家風呂、銭湯とくれば次は温泉でしょう。

火山が多い日本では「国土のどこを掘っても温泉が沸く」とも言われています。実際には当たりはずれがあるし、1,000メートル以上も掘る必要があるので開発や維持管理には多大なコストが掛かり、日本中に温泉がわくようなことはありませんが。

よって日本の各地には温泉の名所がたくさんあります。私の故郷でもある九州の北部では、大分県の別府や湯布院、佐賀県の嬉野や武雄、長崎県の雲仙などが有名です。東京に近いところでは神奈川県の箱根が人気だけど、とにかくいたるところに温泉があります。もちろん東京都内にも。

温泉利用のマナーは銭湯と同じです。

ちなみに長野県の地獄谷では、雪深い冬に温泉に浸かるニホンザルが有名です。誰かが教えたわけではないけど、彼らも日本流のお風呂の楽しみ方を知っているわけです。

Monkey in Onsen, 温泉と猿

人間の皆さんも日本の温泉文化にチャレンジしてみてください。

銭湯

日本のお風呂に慣れたら次のステップとして銭湯にもチャレンジしてみてください。銭湯はいわゆる公衆浴場で、日本しきのスパです。一回の料金は500円弱です。

Sentou, 銭湯

銭湯はまだ日本の住宅事情が未発達で、各家庭にお風呂がなかったころに生まれたサービスです。お風呂が普及した今でも愛好者がいます。なぜなら家庭とは違って以下のようなお風呂が楽しめるから。

大浴槽

たっぷりのお湯に浸かって足を伸ばせます。

なお、浴槽内で泳いだり潜ったりするのはマナー違反です。

ジャグジー

浴槽の壁から気泡が勢いよく吹き出して、マッサージ効果が得られます。

電気風呂

バスタブに弱い電気が流れていて、程よい刺激があります。

サウナ

いわゆるサウナです。乾燥したドライサウナと蒸気が充満したミストサウナがあります。

冷水浴

水の風呂です。暑いサウナの後に浸かると運動による疲労の回復に効果的です。

なお、基本的なルールは以下のとおりです。

  • 裸で利用します
  • 先に体や髪を洗ってから浴槽に浸かります
  • サウナから出た際は軽くシャワーで汗を洗い流してから浴槽に入ります
  • タオルはなるべく浴槽に浸けないようにしましょう
  • タオルは有料で貸りられます。石鹸かボディソープ、シャンプー&リンスの類は備え付けです。

外国の多くでは幼い子供を除けば人前で裸になる習慣がないとも聞くけど、そこは慣れです。もちろん部分的にタオルで隠しても構いません。

ちなみに2015年の初頭、マクタン島のJパークホテルの向かい、メトロスーパーマーケットの並びに日本風の銭湯が開業したので滞在中だった私も一度だけ利用しました。でもしばらくして閉鎖されたようです。客が少なかったのかも。短期滞在の旅行者は使わないだろうし、利用客はせいぜい長期滞在の英語留学生かダイビングサービスの日本人スタッフぐらいだろうから。

日本の首都

日本の首都は東京です。でも首都の定義は曖昧なので昔がどうだったかは解釈次第です。

Flag of Japan, 日本国旗

現在は天皇が東京に住み、政治の中心も東京なので、東京が日本の首都です。

でも、約150年前は天皇が京都におられたので、かつては京都が首都だったという人もいます。なお、そのころも政治の中心地は江戸(東京の昔の名前)でした。

もっと前の1300年ごろの政治の中心地は神奈川の鎌倉にありました。

対馬の仏像盗難問題

2012年、長崎県の対馬のお寺から2体の重要文化財の仏像が盗まれる事件が起こりました。犯人は韓国人の窃盗団で、後に逮捕され、有罪となったものの、仏像は1体しか返還されていません。

Stolen Buddha statue of Tsushima, 盗難された対馬の仏像
©︎産経フォト

未だ返還されていない仏像がに対する韓国側の主張は「かつて日本に略奪されたものを取り戻した」というものですが、根拠はありません。

おそらく韓国側には、16世紀末に日本が朝鮮半島を侵略したことや、1910年から1945年まで朝鮮が日本に併合されていたことによる日本に対する複雑な思いが根底にあるのでしょう。

竹島問題

竹島は島根県沖にある離れ小島です。朝鮮半島からもほぼ等距離の位置にあるので、日本と韓国の両方が領有権を主張しています。

Takeshima, 竹島

一応、両国とも島の近海で漁業ができる取り決めになっていますが、韓国が島に基地を置いて実効支配しているので、日本側の漁師は島の近海で漁ができません。

ただし、古文書には日本の領地であると記してあるので、日本の見解は「竹島は日本の領土」です。そのため日本は国際仲介裁判所に領有権を決めてもらうよう求めていますが、韓国が同意しないので裁判を受けられていません。裁判には双方の同意が必要です。

相手国が裁判無視で実力行使に出ているという点で、フィリピン近海のスプラトリー諸島に似た状況と言えます。

ちなみに韓国が竹島を占領したのは、太平洋戦争後に日本が武装解除していた時です。

義理チョコ

日本は古来より外国の文化や風習を勝手にアレンジして取り入れるところがあります。バレンタインデーもそう。

日本ではそれが「女性が好きな男性にチョコレートを渡す日」として定着しただけでなく、女性がよく会う男性にチョコを渡す「義理チョコ」なる風習も根付いています。また、女性が同性の友達に渡したり、自身へのプレゼントと称したり。もはやその由来も関係なしです。

Chocolate, チョコレート

バレンタインデー

日本におけるバレンタインデーは女性が男性にチョコレートを手渡して愛を伝える日です。これは数十年前にお菓子メーカーがそのようなキャンペーンを行い、それが定着したためだと言われています。

当時の日本では控えめな性格の女性が多かったため、「この日だけは大胆になってもいい」というコンセプトが背中を押す口実として行為的に受け入れられたのでしょう。

Woman with heart, ハートを持つ女性

慰安婦問題

日本はお隣の韓国とうまく折り合えない問題があります。慰安婦問題、竹島問題、対馬の仏像盗難問題などです。

慰安婦とは、太平洋戦争中、日本兵相手に売春を強いられた女性たちのことです。フィリピンにもそのような女性がいましたね。当時は日本に併合されていた朝鮮半島からも多くの若い女性が日本軍によって無理やり連れ去られたと言われています。それは非人道的な行為です。事実であれば。

確かに慰安婦と呼ばれる女性たちは実在しました。でも、日本軍が彼女らを強制的に連れ去った証拠はどんなに探しても見つかりません。よって真相は、現地のブローカーが合法、非合法あらゆる手段で女性を集め、日本軍を相手に売春を斡旋していたと推測できます。時には日本軍関係者と身分を偽ってスカウトした例もあったでしょう。必要性から軍医が彼女らの健康管理も担いました。当事者にしてみれば、日本軍も外部のブローカーも同じに見えたかもしれません。そのため日本側は「業者を利用しただけだ」という認識ですが、韓国側は「日本軍が運営していたも同然」と言いたいのでしょう。

Comfort women statue. 慰安婦像

実際のところ、慰安婦の生活水準は非常に高く、物資が不足する戦時下でも裕福な暮らしをしてたとも言われています。従って、中には家庭の事情などから不本意ながらも自ら慰安婦になった女性が少なからずいたと思われます。戦後の日本でも日本を占領していた米軍の兵士を相手に売春をする日本人女性がいました。

他方でまったく望まずに慰安婦になった人たちも大勢いたはずです。中には劣悪な処遇を受けた人も大勢いたでしょう。それらの境遇はとても不幸なことですが、残念ながら貧しい時代の戦時下ではよくある話です。

なお、この問題は過去に何度か日本が元慰安婦の方々に謝罪し、支援金を払うという形の決着がなされたものの、その都度、韓国政府が履行を差し止め、反故にしてきました。そのため日本側は「すでに決着済み」と言い、韓国側は「不十分だ」と言う状況が続いています。そして高齢となった元慰安婦の方々には日本からの支援金も行き渡っていません。

韓国の美容整形手術

韓国には美しい女性が多いですよね。皆同じ顔に見えますが。

そう、韓国では美容整形への抵抗感が薄いようです。親が子供の誕生日や卒業祝いなどにプレゼントすることもあると聞きます。

韓国人女性が同じ顔に見えるのは、かつて日本の有名な美容整形外科医が韓国の外科医に整形手術の手法を1種類だけ教えたことで、それがスタンダードになったからとのことです。

Plastic surgery, 整形手術

ちなみに日本人は美容整形に抵抗感を持つ人も少なくないです。あるいは、まぶたなど少しだけに止めるのを好みます。